El impacto de la anorexia en una familia

Aquellos que luchan con la anorexia experimentan inmenso dolor y sufrimiento, pero no son los únicos que sufren. Los familiares y amigos también experimentan dolor mientras ven luchar a su ser querido. A menudo se sienten impotentes y tristes mientras tratan de ayudar a la persona que aman que está luchando con un trastorno alimentario. Pueden experimentar culpa, frustración e ira. Pueden luchar en su fe ya que su ser querido sufre durante años sin ningún cambio duradero. Los familiares necesitan aliento y apoyo.

Existen desafíos únicos para los miembros de la familia de aquellos que luchan contra la anorexia, pero también hay una esperanza real. Para echar un vistazo al viaje de una familia con la anorexia, te presento a “Sharon”, que fue criada por una madre con una lucha de por vida con la anorexia.

Historia

La madre de Sharon, “Joan”, comenzó su lucha contra los trastornos alimentarios alrededor de los 4 años. Ahora tiene 55 años. Joan ha sido cristiana por muchos años. Ella era la hija mayor de un padre alcohólico y una madre emocionalmente distante. Su madre estaba demasiado preocupada con el peso y la comida y eso afectó a Joan desde una edad muy temprana. Descubrió que la aprobación y la desaprobación de su madre se centraban en los problemas alimentarios de toda su infancia. Ella se dedicó a comer desordenadamente durante la infancia, pero su madre y su padre lo ignoraron.

Aunque Joan tenía problemas a largo plazo relacionados con los alimentos, incluso al punto de obsesionarse con su peso y controlarlo de manera poco saludable, no fue diagnosticada formalmente con anorexia hasta que Sharon tenía 19. El padre de Sharon estaba al tanto del enfoque poco saludable de Joan y generalmente lo ignoró, pero Joan también era buena para esconderlo. Eventualmente, las hormonas de Joan se desequilibraron y otros problemas médicos graves comenzaron y han continuado hasta el día de hoy.

Sharon tiene dos hermanas que son 12 y 15 años más jóvenes que ella, lo que naturalmente la posicionó como la “madre sustituta” cuando a Joan no le estaba yendo bien. Esta dinámica ha tenido un gran impacto en toda esta familia. La siguiente entrevista con Sharon da una idea del impacto que la anorexia puede tener en una familia.

P: Sharon, cuando miras hacia atrás en tu infancia, ¿cómo fue tener una madre con anorexia?

R: Yo era la que estaba más consciente del problema de mi madre. Cuando tenía cuatro años, me escondía en mi armario y oraba para que mi madre se sanara. La observaría de cerca, encontraría y arrojaría sus pastillas para adelgazar, y atendería a mis hermanas cuando mamá estuviera distraída. La alimentación desordenada fue un enfoque durante toda mi infancia. Desarrollé una relación no saludable con la comida también. Cuando era adolescente, me escapé a la rebelión a veces. Mi madre a menudo tenía infortunios o crisis médicas cuando estaba haciendo algo divertido con amigos, y me sentía enojada y saboteada cuando era adolescente, lo cual fue frustrante y desalentador para mí.

Ayuda

P: ¿Qué tipo de ayuda ha recibido tu madre a través de los años?

R: Mi mamá ha tenido tres experiencias de internación en los últimos diez años. Una fue útil para enseñarle herramientas para mantener su peso, y usa esas herramientas aun hoy. Los otros dos no fueron tan beneficiosos para ella. Hace unos ocho años, la conecté con un consejero bíblico y comencé a verla cambiar más allá del comportamiento, mientras su corazón se volvía más suave hacia el Señor. La consejería bíblica ha sido útil en asociación con el programa de trastornos alimentarios que le proporcionó la responsabilidad del comportamiento y la atención médica necesarias, aunque actualmente no quiere ir. Ella lo encontró desafiante y difícil a pesar de que había un beneficio. A menudo la animo a que busque más ayuda porque esta lucha continúa a pesar de que ha tenido muchas victorias en el camino. Esas victorias en las elecciones cotidianas sí se suman, a pesar de que las tentaciones y, a veces, la alimentación desordenada aún surgen.

P: ¿Alguna vez la iglesia ha desempeñado un papel en ayudar a tu madre y a tu familia a superar esto? ¿Encontraste apoyo allí?

R: A través de los años, no encontramos comprensión o ayuda de la iglesia. Tuvimos que recurrir a la terapia externa, los programas y, finalmente, encontré un consejero bíblico para-eclesiástico. Fueron todas estas cosas en distintas combinaciones las que nos dieron la ayuda que seguimos necesitando. Ella necesitaba el apoyo médico junto con la consejería bíblica, y una vez que hicimos las dos cosas, comenzamos a ver más salud física y menos culpa por el drenaje que ella percibe que es para la familia. Ahora tiene un caminar más saludable con Dios, aunque continúa luchando de forma intermitente (pero en menor grado).

P: ¿Qué viene a tu mente como las cosas más importantes que el Señor te ha enseñado a través de esta lucha familiar?

R: He aprendido que Dios proporciona la ayuda que necesitamos. Recientemente descubrí que comer y hacer ejercicio era algo que debía hacer para la gloria de Dios. No lucho tanto con mi peso ahora que entiendo cómo administrar mi cuerpo. “Así que, ya sea que comas o bebas, o lo que sea que hagas, hazlo todo para la gloria de Dios” (1 Corintios 10:31).

P: Ahora que tienes una familia propia y que tus hermanas son adultas, ¿qué papel le das al bienestar de tu madre?

R: Estoy en contacto con ella y mi papá, y si la veo descompensada, soy yo quien insiste en que mi papá la ayude. Todavía tengo que recordarle que coma y que haga las cosas que aprendió para mantener su salud. Mi madre todavía se pone ansiosa cuando mi familia y yo estamos fuera de la proximidad, y esto tiende a ser cuando ella tiene recaídas. Me siento frustrado, pero ya no dejo que su anorexia tome decisiones por mí. He tenido que aprender esto a lo largo de los años, y mi esposo ha sido de gran ayuda y apoyo en esto. También la animo a volver a la consejería bíblica.

Esperanza

P: ¿Qué papel juega tu fe para ayudarte a lidiar con esta lucha familiar de toda la vida? ¿Encuentras consuelo en la Palabra de Dios?

R: Mi fe juega un papel muy importante. Un pasaje que se destaca para mí, es: “No se inquieten por nada; más bien, en toda ocasión, con oración y ruego, presenten sus peticiones a Dios y denle gracias” (Filipenses 4:6). ¡Este es siempre mi verso a recordar! Hablar abiertamente con Dios y dejar que Él me brinde esperanza, continuamente me ha ayudado.

P: ¿Qué consejo puedes ofrecer a aquellos que están tratando con un familiar cercano que padece anorexia?

R: Hablar con alguien. Obtengan un consejero bíblico de confianza.

P: ¿Tienes esperanza, y si es así, cómo mantienes esa esperanza?

R: Mi madre aún tiene problemas, pero está mejor de lo que solía ser. Todavía tengo esperanza, porque ella tiene un testimonio increíble de la fidelidad de Dios y su historia puede ayudar a otros. Ella tiene victorias diarias en su lucha, como muchas personas lo hacen, y yo he visto a Dios trabajar continuamente en su corazón.

Conclusión

Vivir con un ser querido que tiene anorexia puede ser emocionalmente agotador. Un mentor o consejero piadoso puede ayudar a los miembros de la familia a navegar la lucha a largo plazo. Desarrollar una teología apropiada del sufrimiento es esencial, y enfocarse en los asuntos del corazón con la suficiente Palabra de Dios es un medio de gracia y esperanza para creer en la obra de Dios en los miembros de la familia.

Preguntas para la reflexión

¿Cómo puedes apoyar a las familias en tu iglesia que tienen un ser querido con anorexia? Si has apoyado a familias como esta en el pasado, ¿qué te pareció útil? ¿Cómo podrías llegar a las familias en esta situación en un futuro?

Ellen CastilloEllen Castillo es la Directora Ejecutiva y Consejera Bíblica de Ministerios Word of Hope en la Costa Central de California. Word of Hope Ministries es un centro de orientación y capacitación bíblica que sirve a las iglesias locales y también está disponible en línea.

 

Traducido por: Miguel Linares

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