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Lo que dices realmente importa


Recientemente tuve la oportunidad de acompañar a algunos amigos de fuera de la ciudad en un recorrido por el distrito histórico de mi ciudad adoptiva de Filadelfia. Mientras caminábamos por los sitios, no pudimos evitar sentirnos abrumados por la forma en que el tema de la libertad domina el medio ambiente. Eso no es sorprendente en una ciudad que se promociona a sí misma como la “cuna de la libertad estadounidense”. La cuna parece seguir produciendo descendencia. En nuestro paseo, nos encontramos con el Museo Nacional de la Libertad, por Liberty Beer Garden y Liberty Escape Rooms. No podíamos abrir los ojos sin ver la palabra libertad (o independencia) plasmada en rojo, blanco y azul en la ciudad de Old Ben Franklin.


Y, por supuesto, está la Campana de la Libertad. Una de las preguntas que me hacen a menudo es por qué nuestra campana se llama Campana de la Libertad. La mayoría de la gente asume que es porque esta es la campana que sonó el primer cuatro de julio cuando se ratificó la Declaración de Independencia. Eso no es correcto. La campana no se tocó el 4 de julio, sino el 8 de julio, cuando la Declaración se leyó por primera vez en voz alta, y esa fue solo una de las muchas campanas que resonaron ese día. La razón por la que se llama Campana de la Libertad se debe a la inscripción en la parte superior de la campana: "Proclama libertad en toda la tierra a todos sus habitantes" (Levítico 25:10).


¿Qué es exactamente lo que estamos proclamando?

La pregunta es qué clase de libertad proclama esta campana. Ahí es donde se pone interesante. La inscripción hace referencia a una declaración en el Antiguo Testamento del Año del Jubileo: la redención de una vez cada 50 años de la propiedad a sus dueños originales. Los cristianos que leen el Antiguo Testamento a la luz del Nuevo Testamento ven en esto un jubileo mayor: un tiempo en el que todos, finalmente y completamente, seremos libres de la maldición y el efecto del pecado para vivir por la eternidad en la bendita esperanza de Jesucristo. Pero no todos en ese día escucharon esta libertad bíblica en la campana.


Filadelfia fue fundada por los cuáqueros: una secta de tradición cristiana que enfatizaba la libertad de conciencia y la adoración. Los cuáqueros buscaban la libertad en la contemplación. Pero hubo otros que vieron muy poca importancia religiosa en la libertad. El concepto de libertad estaba ligado al derecho inherente de los individuos de ser y hacer lo que querían. Por supuesto, también existía la idea política dominante de la libertad frente a la opresión: que las personas tenían derecho a gobernarse a sí mismas. Esa fue la carta de libertad jugada por los fundadores en la Revolución Americana. Y luego estaba la tragedia de la esclavitud. Para las personas que poseían como propiedad, la libertad no significaba nada si no representaba la cifra de víctimas de la esclavitud y la dignidad de la igualdad.


¿Entonces a que te refieres?

Reflexionar sobre estos puntos de vista sobre la libertad me ayuda a apreciar las luchas que tenemos en nuestra conversación nacional. Si no podemos estar de acuerdo con los términos básicos, ¿cómo podemos entendernos los unos a los otros? ¿Cómo podemos saber dónde estamos en desacuerdo? ¿Cómo podemos progresar en áreas donde estamos divididos?


También he visto este problema con frecuencia entre los cristianos. ¿Cuántos estudios bíblicos han salido mal porque Joe oye una herejía en la respuesta de Jane a una pregunta? Las reuniones de ancianos se desarrollan durante la noche, mientras los líderes de la iglesia lanzan el capítulo y el versículo de la constitución de la iglesia en una disputa sobre la política de la iglesia. Twitter lucha contra la furia mientras las personas intentan abordar problemas complicados en 280 caracteres. ¿Cuál es el elemento común? Nadie hace preguntas; nadie busca entender más allá del estruendo de las palabras que escuchan (Santiago 1:19).


La confusión sobre el significado de las palabras es algo que he asumido cuando hago consejería familiar. No es raro tener la primera reunión con una pareja angustiada o padres exasperados y descubrir que han estado discutiendo sobre palabras que nadie ha desempaquetado o definido. Aquí hay unos ejemplos:

  • Un marido entra y se queja de que su esposa no lo respeta. Él cita las responsabilidades de una esposa en Efesios 5 y dice que hasta que no comience a obedecer a Dios, las cosas no mejorarán. Su esposa está exasperada porque no sabe qué más hacer. Algunas preguntas más adelante, se vuelve claro para todos nosotros que el esposo no diferencia entre acuerdo y respeto.

  • Los padres se quejan de su rebelde adolescente. Pero a medida que hablamos, queda claro que lo que tienen es solo un adolescente común y corriente que está descubriendo que en realidad tiene opiniones y pensamientos que son diferentes a los de su gente”. Tal vez sus preguntas son agudas y emocionales. Pero al etiquetar estas interacciones como rebeldes, los padres pierden importantes oportunidades de diálogo y crecimiento relacional para todos los involucrados.

Nuestro mundo de consejería está lleno de palabras importantes y a veces determinantes para la vida; palabras como miedo, depresión, abuso, odio, necesidad, justicia... y quizás lo más importante: amor. Algunos son más fáciles de aclarar en la Biblia que otros. Algunos vienen con capas de significado cultural que deben ser discernidas y examinadas con cuidado. Todos tienden a estar cargados de peso emocional y validación experimental. El lenguaje que utilizamos para describirnos a nosotros mismos y nuestros problemas a menudo tiene sentido solo para nosotros, y confunde a los demás.


Algo más que hacerlo bien

Sería increíblemente simplista pensar que simplemente podríamos llegar a definiciones comunes, incluso bíblicas, como una forma de resolver problemas. Nuestros corazones son creadores de significado activos, y usamos palabras no solo para describir, sino también para controlar, obtener, evitar y defender. Pero también es cierto que debemos trabajar para ser claros en lo que queremos decir con nuestra consejería, nuestras relaciones personales y nuestra auto-comprensión mientras intentamos comprender lo que otros quieren decir. Esto requiere tomarse el tiempo para hacer preguntas abiertas y trabajar para escuchar las respuestas como una base para lo que decimos. Si hacemos esto y descubrimos que no estamos de acuerdo, al menos sabemos dónde estamos y podemos comenzar a orar sobre dónde tenemos que ir.


Preguntas para la reflexión

¿Puedes pensar en un momento en el que hayas discutido sobre algo porque simplemente no entendiste lo que la otra persona decía o no creías que te entendían? ¿Qué puedes hacer en tu vida personal y ministerio para asegurarte de que un desacuerdo sea realmente un desacuerdo y no simplemente un malentendido?


Andy Farmer ha sido pastor de Covenant Fellowship Church en Glen Mills, Pensilvania desde 1993. Sirve a la familia de iglesias Sovereign Grace en consejería bíblica y plantación de iglesias. Andy es el autor de Trapped and Real Peace.

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